WICHITA, Kan. (TELEMUNDO KANSAS) — La Junta de Comisionados del Condado de Sedgwick votó el miércoles para cambiar las vacaciones pagadas para los empleados del Condado. Agregaron Juneteenth y quitaron el Día de los Presidentes. Pero la decisión no fue fácil para algunos de los comisionados.

La Comisión del Condado de Sedgwick celebró su reunión ordinaria en su nueva ubicación en 100 N. Broadway el 16 de noviembre de 2022. (Foto de KSN)

En su mayoría estuvieron de acuerdo en que el Condado debería reconocer el 19 de junio como un feriado pagado, pero no acordaron sí debería ser un feriado pagado adicional o a cambio de otro. Juneteenth conmemora el fin de la esclavitud en América

El costo

Todo se redujo a dinero. Sheena Schmutz, directora de recursos humanos del condado, dijo que agregar un feriado adicional pagado a los 10 días festivos ya existentes, costaría $168,969 por trabajo real. Pero cuando incluye el tiempo fuera del trabajo, el costo total para el condado sería de $828,539.

Larry Burks, presidente de Wichita NAACP, preguntó a los comisionados si el condado tiene fondos suficientes para eso. Los comisionados le preguntaron a Lindsay Rousseau, directora financiera del condado, cuánto tendrá el condado en déficit para 2024.

“Hemos mirado el pronóstico… y lo hemos actualizado”, dijo. “Todavía no se lo hemos presentado formalmente, pero esa cifra que había visto que era de $10 millones en 2024 ahora es de $9 millones, por lo que sigue siendo un déficit sustancial en los fondos respaldados por impuestos a la propiedad del condado”.

La comisionada Lacey Cruse dijo que el condado debería pagar el feriado adicional.

“Cuando hablamos de personas que se sienten incluidas y personas que sienten que pertenecen a una organización, no se le puede poner un costo a eso”, dijo.

Burks preguntó cuándo decidirán los comisionados sobre Juneteenth, y el presidente de la comisión, David Dennis, dijo que sucedería en la reunión del miércoles.

“Nos gustaría recomendar enfáticamente que el Condado adopte esto como uno de los feriados adicionales e incluirlo como un feriado pagado para nuestros empleados del Condado y no tener ese que será sustituido por otro”, dijo Burks. “Entonces, en lugar de tener 10, le recomendamos que permita que sea el onceavo día festivo pagado respaldado por el Condado. Esa es nuestra posición como NAACP”.

Encuesta de trabajadores del condado

El Condado había encuestado a los empleados sobre las vacaciones. Schmutz repasó los resultados.

Cruse le pidió a Schmutz que diera los resultados de una encuesta que se le hizo a los empleados del condado. Schmutz dijo que la primera pregunta era si el empleado apoyaba el reconocimiento de Juneteenth como feriado pagado. Casi la mitad de los empleados respondieron. De ellos, el 82,96% dijo que sí.

La segunda pregunta es acerca de cuáles días festivos pagados existentes estarían dispuestos a renunciar si el presupuesto del condado no pudiera permitirse el undécimo día festivo. Casi el 58% dijo que ninguno, el 19% dijo el Día de los Presidentes, el 11% dijo el Día de Martin Luther King Junior y el 4% dijo el día después del Día de Acción de Gracias.

Cruse luego preguntó qué había aprendido Schmutz sobre las vacaciones pagadas en otros lugares.

Schmutz dijo que la Ciudad de Wichita reconoce 12 días festivos, incluido el Juneteenth. El condado de Johnson reconoce 10 días festivos, incluido el 16 de junio y no el Día de los Presidentes, y tiene otros tres días festivos pagados flotantes. El Estado de Kansas otorga 10 días festivos pagados y no incluye el Día de los Presidentes ni Juneteenth, pero uno de los 10 días es un día festivo discrecional.

Las opciones del condado

Los comisionados dijeron que tenían varias opciones: no cambiar los 10 días festivos actuales, pagar para agregar el 11 de junio como 11º día festivo, sustituir un día festivo por el 16 de junio o adoptar un día festivo flotante. Pero Schmutz dijo que las vacaciones flotantes no funcionarían.

“Nuestro sistema no está configurado en este momento para permitir eso”, dijo. “Precargamos nuestras vacaciones… y creo que tomará algún tiempo hacer los ajustes”.

La discusión

Cruse dijo que si el Condado va a aceptar premios de diversidad, equidad e inclusión, debe tomar medidas definitivas.

“Creo que es importante que esta comisión del condado deje de hablar de cosas y comience a hacer cosas orientadas a la acción, que le digan a cada empleado que valoramos su opinión, los valoramos como seres humanos”, dijo. “Queremos reconocer el hecho de que la libertad no es gratis, y esta comunidad y este condado y toda esta nación se construyeron sobre las espaldas de los esclavos”.

Cruse luego hizo una moción para que el condado adoptara Juneteenth como feriado pagado. La comisionada Sarah López lo secundó. Cruse y López pensaron que las vacaciones extra pagadas ayudarían al Condado a retener y atraer trabajadores.

“Nos enfrentamos a algunos desafíos serios de cara al próximo año con un déficit bastante significativo que debemos analizar”, dijo López. “Sin embargo, también estamos tratando de priorizar lo que nos hará un mejor Condado para trabajar. Queremos que la gente quiera trabajar en el condado de Sedgwick, y creo que ésta es otra herramienta que podemos usar para decir que apreciamos nuestra diversidad y realmente queremos asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para ser inclusivos con todos.”

El comisionado Jim Howell dijo que prefiere ofrecer a los empleados un feriado flotante y expresó su preocupación de que la comisión no tenía toda la información que necesitaba para tomar una decisión. También dijo que la encuesta de dos preguntas tenía fallas. Howell manifestó que cualquier empleado aceptaría que le ofrecieran un día libre adicional con goce de sueldo. Agrega que los empleados deberían haber recibido otras preguntas adicionales.

“Puedo pensar en todo tipo de cosas que la gente quiere tomarse un día libre para valorar y celebrar algo que es especial para ellos, ya sea su cultura o su religión o todo tipo de cosas”, expresó. “Hablamos de ser inclusivos y diversos y de respetar la ideología de las personas. Al final del día, desearía que los empleados tuvieran cierta discreción sobre qué día despegan”.

Según Howell, si la comisión tuviera que tomar una decisión inmediata, abogaría por reemplazar el Día de los Presidentes con el 16 de junio. Reconoció la importancia de Juneteenth y agregó que junio podría ser más deseable para que los trabajadores disfruten de un día libre que febrero.

Luego hizo una moción sustituta para que el Condado reemplace el Día de los Presidentes con el 16 de junio. El presidente Dennis lo secundó.

“Soy fiscalmente conservador y no voy a agregar casi un millón de dólares en gastos al Condado”, dijo Dennis.

El comisionado Pete Meitzner también se pronunció a favor de ofrecer a los empleados un feriado flotante.

Schmutz dijo que tendría que hablar con las partes interesadas que hacen la programación para ver qué se necesitaría para agregar un feriado flotante.

“Puedo decir sin pensarlo que sé que hemos hablado con algunos departamentos sobre unas vacaciones flotantes”, comentó. “Hay preocupaciones sobre la programación, así como operar con un equipo pequeño es algo difícil”.

Howell volvió a decir que le gustaría tener más datos antes de decidir sobre el tema.

“Me preocupa que hagamos esto porque es popular y, nuevamente, apoyó la idea de tomar el día Juneteenth como descanso. Es una gran idea”, expresó. “Pero también me preocupa que solo estemos haciendo esto porque es conveniente. No hemos hecho nuestra diligencia debida para descubrir todas las otras opciones que deberíamos considerar y realmente preguntarles a los empleados tal vez un conjunto de preguntas más sólidas para obtener una idea más clara de los empleados de lo que preferirían que hiciéramos”.

Cruse no estuvo de acuerdo con Howell.

Pronunció  que “Esto no es popular ni conveniente. Este es un paso importante en nuestra, la historia de nuestra nación”. “Esto es algo enorme y monumental que no es un concurso de popularidad, ni es algo que este Condado deba hacer porque es conveniente hacerlo. Esos comentarios son descaradamente insensibles”.

El voto

Después de la discusión, la comisión votó unánimemente para aprobar la sustitución del Día de los Presidentes por el 16 de junio.

“No creo que esta conversación haya terminado necesariamente”, exclamó López. “Me encantaría ver unas vacaciones flotantes y cómo podrían ser”.

Cruse luego preguntó si la comisión podría cambiar la palabra del Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas. Dennis señaló que el Día de la Raza no es un feriado pagado.

El consejero del condado dijo que la palabra no formaba parte del tema de las vacaciones pagadas y que debería haber una moción para agregar un tema fuera de la agenda.

Cruse manifestó que podría esperar hasta la próxima reunión.