WICHITA, Kan. (TELEMUNDO KANSAS) — La gobernadora Laura Kelly ganó su candidatura para otro mandato en el cargo. El miércoles por la mañana, NBC proyectó que Kelly ganará la reelección sobre Derek Schmidt. CNN también la declaró como la triunfadora.  The Associated Press aún le falta declarar a Kelly como ganadora. 

Kelly fue la única gobernadora demócrata que se postuló para la reelección este año en un estado en el que estuvo el expresidente Donald Trump en 2020. El retador republicano Schmidt, fiscal general del estado durante tres mandatos, vinculó a Kelly con el presidente Joe Biden y culpó a los dos demócratas por la alta inflación.

Durante un discurso a los partidarios en Topeka poco después de la medianoche del martes, no llegó a declarar la victoria, pero dijo que estaba optimista cuando envió a sus partidarios a casa.

“Nos sentimos muy bien”, dijo Kelly. “Solo hay unos pocos votos más que deben contarse”.

Schmidt también envió a sus seguidores a casa.

“Desafortunadamente, tendremos que esperar un poco más para obtener el veredicto final”, dijo Schmidt en una reunión del Partido Republicano en Topeka.

La votación anticipada antes del martes sugirió que la participación superaría el número inusualmente alto de votos emitidos para las elecciones de agosto sobre la cuestión del aborto.

El fiscal general de Kansas, Derek Schmidt, candidato republicano a gobernador de Kansas, anuncia que la carrera está demasiado reñida y agradece a la gente por quedarse, en una fiesta de vigilancia republicana en Topeka, Kansas, el martes 8 de noviembre de 2022. (Foto AP /Reed Hoffman)

Los demócratas se animaron en agosto con una votación estatal que rechazó decisivamente una enmienda propuesta a la Constitución de Kansas que habría despejado el camino para restricciones más estrictas sobre el aborto o una prohibición del procedimiento. Schmidt apoyó la medida mientras que Kelly se opuso, pero no estaba claro cuánto poder de permanencia tenía el problema, ya que Kelly enfatizó otros problemas.

Anne Melia, una demócrata de 59 años que pasó semanas durante el verano yendo de puerta en puerta en el área de Kansas City para hacer campaña contra la medida del aborto, dijo que tocó más de 1,000 puertas en el otoño y le resultó más difícil salir el voto por Kelly y otros candidatos demócratas.

“Simplemente no había la misma intensidad”, dijo el martes. “Es esta cosa partidista donde las personas no necesariamente ven la línea directa sobre sus derechos”.

Los republicanos independientes y moderados fueron clave, ya que se inclinaron por Kelly en 2018 en su carrera contra el entonces secretario de Estado de Kansas, Kris Kobach, un provocador de línea dura conocido a nivel nacional en temas de inmigración e identificación de votantes. Schmidt esperaba recuperarlos, pero su esfuerzo se vio complicado por un desafío de su derecha por parte de un candidato independiente, el senador estatal Dennis Pyle, uno de los miembros más conservadores de la Legislatura.

La recaudación de fondos de Kelly para su campaña de reelección se acercó a los $8 millones, mientras que Schmidt recaudó alrededor de $4 millones en contribuciones en efectivo, aunque a fines de octubre el Partido Republicano de Kansas estaba pagando los envíos por correo para él. El gasto en anuncios de televisión por parte de los candidatos y grupos externos superó los 40 millones de dólares.

Schmidt se hizo eco de los candidatos republicanos en todo Estados Unidos al tratar de vincular al titular demócrata con Biden. En su segundo y último debate, Kelly se negó a responder cuando le preguntaron si pensaba que los habitantes de Kansas estaban mejor que hace dos años y agregó: “Me he mantenido enfocada como un láser en Kansas, no en el gobierno federal”.

Kelly también promocionó sus esfuerzos para atraer nuevos empleos a Kansas, sugiriendo que el trabajo ayudó al estado a superar los problemas económicos nacionales. Menos de una semana antes de las elecciones del martes, participó en una ceremonia inaugural en el área de Kansas City para una megafábrica multimillonaria del gigante de la electrónica Panasonic Corp. destinada a construir baterías para vehículos eléctricos, atraída por incentivos financiados por los contribuyentes por un valor de $829 millones sobre 10 años, el paquete más grande que el estado jamás había ofrecido a una empresa privada.

Kelly se postuló como el autodenominado “gobernador de la educación”, promocionando un mayor gasto en las escuelas públicas, la mejora de las finanzas del estado y los esfuerzos para atraer empresas al estado. Los demócratas intentaron vincular a Schmidt con el exgobernador republicano Sam Brownback, quien lanzó un experimento notorio a nivel nacional para reducir los impuestos sobre la renta en 2012 y 2013, al que siguió un enorme y persistente déficit presupuestario.

Schmidt reprendió a Kelly por lo que llamó su “obsesión enfermiza” con Brownback. También trató de volver el tema de la educación en su contra al destacar su decisión relacionada con la pandemia de marzo de 2020 de cerrar los edificios escolares K-12 hasta el otoño.

Mel Adams, un republicano de 80 años de Topeka, dijo que la economía era el tema clave y agregó que la gente está harta de los demócratas. Descartó los intentos de Kelly de vincular a Schmidt con Brownback y no pensó mucho en que ella se retrararía políticamente en el medio del camino

“Ahí es donde ocurre lo indeseable”, dijo Adams. 

Schmidt también describió a Kelly como anti-policía por llamar al racismo sistémico un problema luego del asesinato policial de George Floyd en mayo de 2020 en Minneapolis. Y los republicanos destacaron los vetos de Kelly a dos propuestas para prohibir que las niñas y mujeres transgénero participen en equipos deportivos universitarios, clubes y escuelas de niñas y mujeres.

Los republicanos ganaron otras tres carreras en todo el estado. El representante estatal Steven Johnson derrocó a la tesorera estatal demócrata Lynn Rogers, y el secretario de estado Scott Schwab y la comisionada de seguros Vicki Schmidt fueron reelegidos.

Los habitantes de Kansas votaron a favor de mantener a seis jueces en la Corte Suprema del Estado durante otros seis años, a pesar de que el grupo antiaborto más influyente del estado tenía como objetivo la destitución de cinco. El tribunal dictaminó en 2019 que el acceso al aborto está protegido por la Constitución de Kansas.

Finalmente, los votantes aprobaron una enmienda propuesta a la Constitución de Kansas que dificulta la destitución de los alguaciles del condado.

En la última encuesta de KSN News/Emerson College/The Hill, realizada 10 días antes de las elecciones, Kelly obtuvo el 46 % del apoyo para la reelección. Schmidt tenía el 43%. El candidato independiente Dennis Pyle obtuvo alrededor del 5% de los votos y el 4% de los electores aún estaba indeciso. El margen de error fue de +/- 3 puntos porcentuales.

En los anuncios de campaña previos al día de las elecciones, Kelly se centró en ser una candidata intermedia y dijo que está dispuesta a trabajar más allá de las líneas partidarias para lograr las metas. La publicidad también la mostraba como buena para los negocios y la educación.

Los anuncios de la campaña de Schmidt llamaron a Kelly contra la policía y se centraron en sus acciones durante las primeras etapas de la pandemia de coronavirus y sus vetos a dos propuestas para prohibir a las niñas y mujeres transgénero de los deportes femeninos.